Día Mundial de la Hepatitis: Representantes de Chile y América Latina conversan sobre erradicar las Hepatitis Virales para el 2030

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Erradicación de hepatitis 2030

 

  • Se estima que para el 2040, el virus de la Hepatitis C matará a más personas que el VIH, la tuberculosis y la malaria.
  • Los indicadores presentados en el evento de LIFE – Liver International Forum for Experts – organizado por Gilead, resaltaron que la disminución de los casos no responde a que haya más gente curándose, sino porque hay más gente muriendo por Hepatitis C. Hoy tenemos la cura para esta enfermedad, pero las personas siguen muriendo por falta de información, prevención y tratamiento oportuno.
  • América Latina trabaja por un objetivo en común: la eliminación de las Hepatitis Virales para el 2030.

28 de julio, 2022. Las hepatitis virales, catalogadas por la OMS como un problema de salud pública, han motivado a los gobiernos alrededor del mundo a generar iniciativas para su eliminación. América Latina no es la excepción y es por ello que el pasado 22, 23 y 24 de julio de 2022 se llevó a cabo el evento LIFE IV. Esta instancia reunió a expertos y líderes de opinión de diferentes partes de la región, conformando un espacio de conversación en torno a las hepatitis virales, con el objetivo de intercambiar diferentes experiencias y perspectivas, ratificándose la importancia de la concientización, búsqueda de pacientes y el tratamiento simplificado. Uno de los datos expuestos durante el espacio, y que causó mayor impacto, menciona que según el Observatorio Polaris, se estima que para el 2040 el virus de la Hepatitis C matará a más personas que el VIH, la tuberculosis y la malaria. [1]

Durante el evento se identificaron 5 estrategias claves para la eliminación de esta enfermedad en la región: la concientización en poblaciones de riesgo, educación a médicos de primer contacto y especialistas, la creación de nuevas políticas de salud pública, la generación de campañas de micro eliminación y el seguimiento para asegurar la adherencia a tratamiento. La Hepatitis C tiene cura y se sigue trabajando por la eliminación de esta enfermedad a través de las estrategias mencionadas.

El evento contó con representación de líderes de opinión de Chile, Argentina, México, República Dominicana, Perú, Colombia y Uruguay, entre otros países que hoy en día son miembros activos de la Asociación Latinoamericana para el Estudio del Hígado (ALEH), la cual lleva un trabajo de más de 54 años en el intercambio de conocimientos, experiencias y avances en hepatología, incentivando el relacionamiento entre especialistas, instituciones locales e internacionales y comunidad en general. Entre los ponentes asistentes al evento, el Dr. Marcelo Silva, la Dra. Graciela Castro y el Dr. Manuel Mendizábal, presidente, vicepresidente y secretario general de la Asociación, hicieron énfasis en que la eliminación de la hepatitis C es un objetivo ambicioso pero alcanzable, y que para lograrlo los gobiernos deberán enfocar sus esfuerzos en comprender y derribar aquellas barreras que están impidiendo el avance en cada contexto.

Hoy, América Latina trabaja por un objetivo en común: la eliminación de las Hepatitis Virales para el 2030. Un objetivo planteado por la OMS que apunta al aumento del diagnóstico de la Hepatitis C en un 90%, la reducción de nuevos casos en un 90%, la cobertura de tratamiento en un 80% y la reducción del 65% de las muertes a causa de esta enfermedad. [2]

En 2019, en Latinoamérica se registraban 4.1 millones de personas contagiadas con el virus de la Hepatitis C, de las cuales menos del 20% están diagnosticadas, y un número menor al 5% ha sido tratada.[3]  En Chile, el caso de personas contagiadas es de 35.000, y se estima que menos de un tercio se encuentra diagnosticada. Según el Dr. Hugo Cheinquer las nuevas infecciones por Hepatitis C Crónica disminuyen en un 31% pero las muertes relacionadas con la Hepatitis C aumentan en un 45%.[4]. Esta información revela que los indicadores no están disminuyendo porque hay más gente curándose, sino porque hay más gente muriendo por Hepatitis C. Hoy existe la cura para esta enfermedad, pero las personas siguen muriendo por falta de información, prevención y tratamiento oportuno.

Por esta razón el Dr. Manuel Mendizábal, jefe de Hepatología del Hospital Universitario Austral de Buenos Aires, afirmó que en la actualidad hay muchos retos para el futuro, además de generar concientización en la población que hoy puede estar contagiada, “necesitamos que los médicos especialistas y de primer contacto tomen el liderazgo, educando, diagnosticando y tratando a la mayor cantidad de personas posibles con el fin de salvar la vida de millones de personas y evitar que muchas otras puedan llegar a contagiarse”.

La Hepatitis C es una enfermedad silenciosa, asintomática que, sin un tratamiento oportuno, puede convertirse en cirrosis, fibrosis, cáncer hepático, provocando incluso la muerte. Es importante que los pacientes soliciten la prueba al identificarse dentro de las poblaciones de riesgo: personas mayores de 50 años, transfundidos y/o con cirugías antes de 1996, personas que tienen tatuajes o perforaciones, personas que viven con VIH, personas que han tenido relaciones sexuales sin protección, personas que se realizan diálisis, entre otros.

Este 28 de julio se conmemora el Día Mundial de las Hepatitis Virales, por lo que la ALEH y los asistentes al evento LIFE invitaron a ver este día como una oportunidad para generar consciencia sobre la importancia del diagnóstico oportuno, lo que es un elemento fundamental en la cura de la enfermedad. Así mismo alentaron a los representantes de cada país presentes en el evento, a trabajar de manera articulada y alineada entre los diferentes actores, para a través de la educación, estar cada vez más cerca de la eliminación de las hepatitis virales.

Como pacientes tenemos la responsabilidad de informarnos, ya que el primer factor de riesgo de la Hepatitis C es la desinformación, un diagnóstico oportuno puede salvar tu vida y la de tus seres queridos. La prevalencia de la Hepatitis C está bajando no por la cura de la enfermedad sino porque la gente está muriendo, solicita la prueba con tu especialista. ¡La cura está en tus manos!

 

_________________

[1] Thomas LT. NEJM 2019; Foreman KJ et al. Lancet 2018 – Institute for Health Metrics and Evaluation, 2018 (http://ghdx.healthdata.org/gbd)

[2] La OMS insta a los países a invertir en la eliminación de las Hepatitis. Research: https://www.who.int/es/news/item/26-07-2019-who-urges-countries-to-invest-in-eliminating-hepatitis#:~:text=Se%20necesitan%20US%24%2058%20700,las%20muertes%20en%20un%2065%25.

[3] Ridruejo E & Soza A. Clin Liv Dis 2019

[4] Polaris Observatory HCV Collaborators. Lancet Gastroenterol Hepatol 2020


Equipo Prensa
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